Советы по выбору цифровой фотокамеры: формальный и комплексный подход

Формальный подход
Чаще всего потребитель, не обладая достаточными знаниями и навыками в области цифровой фотографии, прибегает к формальному подходу, а именно, при выборе камеры руководствуется лишь ее основными параметрами (параметры расставлены в порядке их значимости для пользователя):

цена;
разрешение камеры;
размер штатной памяти;
наличие LCD-экрана
интерфейс;
габариты и вес.

С ценой и разрешением, а также с габаритом и весом, легко разобраться и без нас. Единственное, что можно на всякий случай сказать - 640"x"480 считается сейчас минимальным имеющим смысл разрешением и камеры с такими параметрами, как правило, позиционируются на рынке, как продукт для молодежи (читай, игрушка для тинейджера).

При покупке не стоит придавать слишком большое значение объему встроенной памяти для снимков. Лучше выбрать более хорошую камеру с меньшим объемом, чем наоборот. Если вам кажется, что возможность получения большого числа изображений весьма важна, имейте в виду следующее, в обычной фотопленке 36 кадров, многие за целый отпуск только-только ее заполняют. Большинство современных аппаратов позволяет хранить 30-60 или более снимков. Если вы приобретете камеру с LCD-монитором для просмотра фотографий (а другие сейчас, пожалуй, нет смысла брать), то вы сможете сразу же удалять неудачные кадры. Таким образом, фактически, вы сможете сделать в 1,5-2 раза больше кадров, чем вмещается в вашу камеру. Продолжая наш пример, можно сказать, что на 36-кадровой пленке отпускника вряд ли больше 20 приличных снимков. Вы же можете хранить только удачные снимки, поэтому ваши 30 будут примерно эквивалентны 40-50 "пленочным" кадрам. Наконец, обратите внимание на камеры с возможностью подключения дополнительной сменной памяти. Обычно для этих целей используются карты стандарта CompactFlash или PCMCIA. Это удобно, потому что позволяет вам докупать любое нужное количество памяти.

При разговоре о памяти хотелось бы поговорить и о методе хранения снимков.Увы, объем изображения, непосредственно получаемого с ПЗС, слишком велик, поэтому для хранения снимков в памяти камеры используется формат сжатия JPEG, как наиболее эффективный. Естественно, сжатие происходит с определенной потерей качества, поэтому о JPEG стоит кое-что знать - снимки с непрерывным тоном (постепенные цветовые переходы) пострадают не сильно, а изображения с резкими цветовыми переходами, к сожалению, будут выглядеть не слишком здорово. К счастью в некоторых камерах имеется возможность выбора режима сжатия - нормальное и низкое. Это удобно, потому что в таком случае критичные кадры можно снимать с низким сжатием, пожертвовав объемом памяти в пользу качества. Более дорогие камеры могут иметь возможность сохранения снимков в формате TIFF, то есть вообще без потерь. Правда, таких снимков обычно вмещается 1-3, но зато они действительно качественные. Настолько качественные, насколько вообще позволяет используемая в аппарате матрица (ПЗС). Наконец, некоторые камеры с возможностью работы с TWAIN-драйверами, будучи подключенными к компьютеру, могут передавать информацию непосредственно в него, не сжимая. Правда, в этом случае качественные снимки вы сделаете только на расстоянии не более метра - другого от вашего компьютера.

Итак, сегодня есть смысл покупать только камеры с LCD-экраном. Во-первых, как сказано выше, он фактически повышает объем вашей камеры. Во-вторых, если LCD-экран может также служить видоискателем (в большинстве камер так и есть, но вы при покупке обязательно уточните), это позволяет вам при наведении сразу видеть, как именно будет выглядеть ваш кадр после нажатия на спуск. Наконец, в третьих, немедленный результат очень радует детей и женщин. Детей - понятно почему, а женщин - потому что можно сразу удалить свою фотографию, на которой "я не вышла". Правда, LCD-экран потребляет довольно много энергии. Поэтому очень полезно иметь также оптический видоискатель (он также нужен для совместимости со старым форматом пользователей и возможность выключения монитора). Когда батарейки "не тянут", отключив монитор, обычно можно сделать еще достаточно снимков. Это бывает принципиально важно на выставках и тому подобных мероприятиях, когда самое интересное обязательно случается к тому моменту, когда у тебя сели батарейки. И, кстати, оптический видоискатель спасает при очень ярком свете, когда на LCD-мониторе ничего не видно.

В большинстве случаев для соединения камеры с компьютером используется последовательный порт. Причем 9-контактный, поэтому если у вас 25-контактный, понадобится переходник. Однако бывает, что используется параллельный - это нежелательно, потому что в большинстве случаев такой порт в машине один, а работа принтера через другое устройство на параллельном порту может очень разнообразить вашу жизнь. Второй минус такого способа подключения - относительно низкая скорость. Если в камере для хранения снимков используется PCMCIA-карта (она же PC Card), то снимки можно скачивать непосредственно с нее, вставляя ее в соответствующий слот. Это может быть очень удобно для владельцев ноутбуков, у которых, скорее всего, будут проблемы с лишним СОМ-портом, но наверняка есть PCMCIA-слот. Правда, если вы не владелец ноутбука - вам придется приобрести PC Card Adapter. Очень редко, в "крутых" моделях, встречается SCSI-интерфейс. Тут все понятно - очень быстро, но требует наличия SCSI-контроллера. Относительно недавно появились камеры с USB-интерфейсом. Такой вариант подключения к ПК, пожалуй, самый оптимальный на сегодняшний день и устроит большинство пользователей - приличная скорость и минимум проблем. Наконец, есть модели с сохранением снимков на дискетке. Тогда кадры скачиваются при помощи банального дисковода. Это удобно, потому что носитель очень дешев и общеупотребителен, но запись происходит довольно медленно. Поэтому такая модель крайне не рекомендуется раздражительным и нетерпеливым людям. Кроме того, многие камеры имеют видеовыход, что позволяет показывать их на экране телевизора и записывать на видеокассету. Эта функция довольно удобна для демонстрации фотографий не имеющим компьютера друзьям и родственникам, однако при покупке следует обратить внимание на систему цветопередачи, в которой работает камера. В нашей стране подавляющее большинство телевизоров поддерживает PAL, а NTSC встречается заметно реже. Да, и кабель "камера-TV" не всегда входит в комплект. Впрочем, есть и обратный вариант: у нескольких моделей Casio в комплект входит кабель "камера-TV", но не входит "камера-PC".

Комплексный подход

Что же подразумевает под собой комплексный подход? Правильнее выбирать камеру исходя из предполагаемых областей ее применения, которые могут отличаться большим разнообразием. Если вы планируете использовать камеру только для снимков, которые будут размещаться в Интернете, то экранного разрешения будет вполне достаточно, а если вы занимаетесь полиграфической продукцией, то и 3 млн. пикселей будет недостаточно. Кроме того, немаловажными факторами являются и ряд других параметров камер, которые могут играть решающую роль в ее выборе:

конструкция (удобство в эксплуатации, прочность корпуса);
функциональные возможности (светочувствительность, режимы непрерывной съемки, макросъемки, записи звука);
качество изображения (цветовой баланс, фотографическая широта, уровень шумов ПЗС);
комбинация объектив / ПЗС- матрица (соответствие оптических возможностей объектива геометрическим размерам ПЗС);
возможности ручных установок (резкость, экспозиция, баланс белого);
возможность подключения внешней вспышки.
Отметим основные области применения камеры:
создание электронного каталога любительских фотографий с последующим печатаньем снимков на струйном фотопринтере;
туризм;
фотографирование торжественных мероприятий;
репортажная съемка;
рекламно-дизайнерская или страховая деятельность, где необходимо зафиксировать интересующий объект (фасад здания с целью проектирования рекламного щита, страхуемую недвижимость, застрахованный автомобиль после аварии и т. п.);
проектирование WEB-страниц;
отчет о бизнес-поездках;
издательская деятельность.
Определившись с областями применения камеры, можно конкретизировать критерии ее выбора. Выделим критерии в соответствии с перечисленными областями применения:

цена / конструкция / размер базовой памяти / интерфейс;

цена / размер базовой памяти / конструкция / габариты и вес;

качество изображения / разрешение ПЗС- матрицы / возможность подключения внешней вспышки / возможности ручных установок / оптическая система;

качество изображения / оптическая система / функциональные возможности / возможность подключения внешней вспышки / конструкция;

конструкция / размер базовой памяти / цена / интерфейс;

цена / конструкция / функциональные возможности;

конструкция / размер базовой памяти / габариты и вес;

разрешение ПЗС- матрицы / качество изображения / возможность подключения внешней вспышки.